Mitt liv som delfintrener

M

Det første jeg vil at du skal vite om meg er at jeg ELSKER å være trener! Jeg elsker sjøpattedyr, og jeg har en spesiell lidenskap for å hjelpe folk med å lære dem om dem. Når publikum kobler seg til dyrene jeg hjelper til med å trene, øker dette bevisstheten om helsen til verdens hav, og dette hjelper alt marint liv.

Trening handler om kommunikasjon, det å være tydelig og presis. God trening er også motivasjon og moro! Meget intelligente dyr er veldig motiverte for å bli psykisk og fysisk utfordret, og det er en veldig viktig del av å utforme en sunn livsstil for dem.

Det jeg elsker mest er “aha” øyeblikket. Dette er det øyeblikket når et dyr får det du vil at han eller hun skal gjøre gjennom påfølgende tilnærminger: treningstrinn som fører til målatferden. Når dyret gjør det for første gang, er det så utrolig givende å dele det øyeblikket av forståelse mellom dere to. Det “aha” øyeblikket, uvurderlig! Selvfølgelig kan denne prosessen ta minutter eller måneder, avhengig av dyret og hva du trener ham eller henne til å gjøre.

Spesielt delfiner er veldig motiverte for å lære nye ting. Det er flott for deres mentale så vel som fysiske stimulering.

Livet mitt som trener

Selv som et lite barn ønsket jeg alltid å hjelpe skadde dyr. Da jeg var 10 år gammel, fant jeg en pelikan, dekket av tjære, på stranden og brakte den til mamma som hjalp meg med å bringe den til fuglereservatet for å bli behandlet og løslatt. Som tenåring meldte jeg meg frivillig til å rense strendene i nærheten av hjemmet mitt i Santa Barbara, California. Jeg ble medlem av flere dyrelivsorganisasjoner og adopterte kjæledyr fra Humane Society. Jeg telte hvaler og delfiner fra et flyterfly med National Oceanic & Atmospheric Association (NOAA) og meldte meg frivillig til Channel Island Marine & Wildlife Institute for å redde sjøløver og sel. Jeg tok en kano nedover Snowdrift -elven i de nordvestlige territoriene og så moskus i deres naturlige habitat. Jeg har alltid elsket dyr og å være i naturen.

Jeg startet reisen min som marinepattedyrstrener ved Moorpark’s Exotic Animal Training and Management Program (EATM) i 1999. Umiddelbart etter endt utdanning begynte jeg å jobbe som trener for Bud og Jo Krames da de startet sitt eget selskap, Dolphin Fantaseas, i Antigua, Vestindia.

I mai 2004 kjøpte Dolphin Discovery Dolphin Fantaseas, og jeg ble en del av et nytt team. Det var en fantastisk mulighet til å bli en sterkere trener og en måte å lære forskjellige teknikker for å gjøre meg til en bedre ressurs for teamet. Etter seks måneder i Tortola ble jeg sendt til Oahu’s Sea Life Park, som Dolphin Discovery nettopp hadde kjøpt. Jeg var en av fire trenere som ble plukket ut for å hjelpe til med å trene dyrene og personalet i Dolphin Discovery’s programstil. Noen måneder senere ble jeg sendt for å hjelpe til med å starte Sea Life Park Mexico. Jeg tilbrakte fem fantastiske måneder i Puerto Vallarta, hvor treningsdirektøren for alle Dolphin Discovery -fasiliteter og jeg opprettet og trente for et show på bare fem dager.

Det var i Puerto Vallarta at jeg jobbet med en mannlig søramerikansk sjøløve for show og en hunn for interaktivt sjøløveprogram med gjester. Det var Dolphin Discovery sitt første verk med denne arten. Dette var en enorm opplevelse og virkelig drev min utvikling som trener. Jeg hadde en flott veileder som virkelig hjalp meg med å vokse og tro på meg selv, og som et resultat følte jeg mye mer tillit til mine evner som trener og som lærer. Jeg ble forfremmet i løpet av denne tiden til stillingen som seniortrener.

Etter at Sea Life Park var vellykket i gang, ble jeg overført tilbake til Cancun -området. Jeg jobbet både på Cozumel- og Puerto Aventuras -stedene. Da orkanen Wilma traff i oktober 2005, fikk jeg et kollisjonskurs i planlegging og utførelse av orkaner da jeg hjalp til med å evakuere de tjuetre delfinene, fire sjøløver og flere araer, tukaner og dovendyr. Jeg, sammen med fire andre trenere og veterinæren, ble igjen på hotellet hvor vi hadde transportert dyrene for å sikre deres sikkerhet under og etter orkanen. Der forvitret vi fire dager med den største orkanen som noen gang er registrert i området. Det var en skremmende opplevelse for alle, men jeg valgte å bli i Cozumel av lojalitet til Dolphin Discovery og dyrene i min omsorg. Jeg kan ikke forestille meg å ha tatt et annet valg. CNN hadde rapportert at vannet ville oversvømme øya, men noen dager senere klarte vi å transportere dyrene til anlegget i Puerto Aventuras. Det var ekstraordinært å være en av nøkkelpersonene som var ansvarlig for en så kompleks operasjon, og på en fergebåt, ikke mindre! Men der var jeg, trente en år gammel baby delfin som var langt bak i treningen, jobbet med delfiner som opplevde aggresjonsproblemer og trente en ny stab. Kort tid etter ble jeg forfremmet til Trenerrådgiver for Cozumel -teamet.

I oktober 2008 begynte jeg å jobbe for Dolphin Cove på Jamaica og jobbet på Ocho Rios for å bli kjent med de seks delfinene vi skulle ta med privatfly til Grand Cayman Island to måneder senere. Mine mål på Jamaica var å lære Dolphin Coves stil med interaktive programmer, samt håndsignalene de tildelte hver oppførsel. Jeg ønsket også å bygge et forhold til dyrene for å lette delfinernes overgang til sitt nye hjem. Det hjelper alltid å ha et kjent ansikt når du flytter til et nytt sted! Som det viste seg, flyttet vi bare fire delfiner til Grand Cayman-Ziggy, Nemo, Lucea og Luna-fordi en hadde blitt gravid. Pepe og Sally ble transportert noen måneder senere.

Det er nå år senere, og jeg nyter virkelig opplevelsen min her på Dolphin Cove, hvor jeg er Manager for Animal Care, Training and Operations.

De fleste av våre kunder på Dolphin Cove kommer fra cruiseskip. Imidlertid mottar vi også noen gjester fra hoteller og andre som bor på øya. Vårt anlegg er veldig stort og er en del av en lagune knyttet til Nordsund. Det er mange sjødyr som deler lagunen med delfinene. Nemo og Ziggy finner vanligvis enhver vandrende blekksprut på jakt etter et nytt hjem. (Og vi plukker rutinemessig ut krabbekroppsdeler når vi pusser Ziggys tenner om morgenen!) Delfinene mottar fisk av restaurantkvalitet, men de jakter noen ganger for moro skyld. Det er ikke bare en del av deres naturlige oppførsel; Det er også veldig berikende for dem.

Mine tanker om bruk av dyr til terapi

Jeg har trodd at dyr og vann unikt helbreder mennesker. Fra en treners perspektiv er en flott måte å gi hjelp til andre å ha et motivert motiv, og hva er mer motiverende enn å få muligheten til å samhandle med en delfin i varmt vann? Delfinbehandling er fortsatt nytt for meg. Ikke alle liker ideen, men jeg har sett den førstehånds, og svaret mitt er dette: Hvis det hjelper mennesker med å leve lykkeligere og mer tilfredsstillende liv, og det er hyggelig og stimulerende for delfinen, hvordan kan dette være ille? Helt ærlig, jeg ELSKER DET !!!

Dyrehelse

Det handler om forebygging. Renslighet, og presise poster og kommunikasjon er avgjørende. Det handler om å kjenne dyrene dine og legge merke til selv den minste forskjell i oppførsel eller holdning.

Delfiner deltar aktivt i sitt eget helsehjelp. De er alle opplært til å la oss samle urin, fekalt materiale, blåseprøver og blåsehullspinner, magesekken og blod, alt frivillig. Denne opplæringen og frivillig deltakelse fra delfinene reduserer stress fordi dyret har kontroll over miljøet og valget om å hjelpe oss å ta vare på det. Nøkkelen er å gjøre opplevelsen veldig positiv og givende.

Hvis jeg hadde et ønske:

Jeg skulle ønske jeg kunne ha en sittende samtale med et dyr. Jeg vil gjerne høre hva de har å si og hvordan de egentlig føler. Det er så fristende å antropomorfisere hva svært intelligente dyr egentlig tenker og føler. For nå må jeg være fornøyd med hva dyr forteller meg gjennom oppførselen. Jeg prøver virkelig å lytte og observere, og ikke tvinge min vilje eller tro på dem.

Hvorfor ble jeg trener?

Jeg ble trener fordi jeg elsker dyr. Selvfølgelig går det virkelig langt utover det. Jeg vil skape et best mulig liv for dyrene under menneskelig omsorg, samt hjelpe dyrene ute i naturen. Som trener for sjøpattedyr får jeg gjøre begge deler. Jeg føler at dyrene under min omsorg er ambassadører for de som lever vilt i havene. Det nære samspillet og eksponeringen våre delfiner tilbyr, hjelper mennesker med å koble seg til dyreliv og natur. Dette kan gi motivasjonen folk trenger for å endre livsstil på måter som hjelper miljøet og alle dyrene vi deler planeten med.

Mennesker får kontakt med og bevarer ting de bryr seg om. Så hvilken bedre måte å bygge en forbindelse på er å berøre, lære om og oppleve sjøpattedyr i umiddelbar nærhet? Dette hjelper også mennesker med å respektere alle ville dyr og beskytte sine leveområder. Sjøpattedyr under menneskelig omsorg gir oss også muligheten til å lære om dem og vite hvordan vi best kan hjelpe dem hvis de trenger rehabilitering etter en stranding eller miljøkatastrofer som oljesøl. Det er en fantastisk følelse å sykepleie et dyr tilbake til helse og se ham komme seg fullstendig og dra tilbake til havet! Vi ville ikke vite hvordan vi skulle oppnå dette hvis vi ikke hadde dyr under omsorg fra mennesker.

Dyrevelferd

Jeg tror ikke at dyr er bedre døde enn under menneskelig omsorg. Når det er sagt, er marine pattedyrindustri alltid i utvikling. Vi lærer mer hver dag og er derfor i stand til å gi dyrene under vår omsorg både kjærligheten og miljøet de trenger for å trives. Som omsorgsleverandører jobber vi sammen og deler teknikker og kompetanse. Dette hjelper oss med å ha en enda større forbindelse til dyrene våre og oppnå ting som vi aldri trodde var mulig med sjøpattedyr. Bunnlinjen, dyrene slutter aldri å overraske! Vi er utrolig heldige som får dele erfaringer med dem og være vitne til deres ekstraordinære evner.

About the author

Add comment

By user

Recent Posts

Recent Comments

Archives

Categories

Meta