Saving Cocos Island and its Marine Ecosystem: An Act of Superior Governance

S

Selv om den er liten, er Cocos Island (19 miles rundt), en av juvelene i Costa Ricas nasjonalparker og et UNESCO-utpekt verdensarvsted. Det er den eneste øya i det østlige Stillehavet som inneholder en tropisk regnskog.

Og i mars 2011 skjedde en fantastisk, transformerende begivenhet.

En begivenhet med ekstraordinær styring.

Den dagen, og med presidentens pennestrøk, tok Costa Rica et gigantisk skritt i bærekraftig utvikling og bevaring av marint biologisk mangfold, og skapte et enormt marint verneområde på en million hektar rundt en av de mest kjente av alle Costa Rica nasjonalparker.

For å sette dette i perspektiv, ble det marine bevaringsområdet rundt Cocos utvidet femdoblet, noe som gjorde det til den nest største marine forvaltningen i det østlige Stillehavet. Bare Galapagos er større.

Det var en “dag med nasjonal stolthet” for Costa Rica og en stor sak for verdens havvern.

Cocos Island, som ligger halvveis mellom Costa Rica og Galapagosøyene, har lenge vært anerkjent som et av Costa Ricas syv underverker. Den ligger på toppen av et havfjell (en undervannsfjellkjede), så blendende, så storslått, så fylt med marine dyr at den inspirerte den berømte undersjøiske oppdageren, Jacque Cousteau, til å erklære den som “den vakreste øya i verden.”

En gang var det så mange haier som svømte i vannet at det ofte ble kalt Shark Island.

Forskere, naturvernere, TV-filmteam og dykkere kom fra hele verden for å oppleve underverkene. De ble møtt av et forvirrende antall store marine dyr. Ikke bare haier, men rokker, tunfisk, niser, havskilpadder og mye mer.

Og selvfølgelig tok fiskere også til etterretning. Ikke noen få karer som tjener til livets opphold, men enorme kommersielle fiskeoperasjoner som har truet Cocos’ dusør i årevis.

Uhemmet industrifiske og vilkårlig drap i en skala så massiv at de fleste av oss ikke engang kan forestille oss det.

Verst av alt er fabrikktrålerne som på jakt etter reker drar havbunnen med gigantiske garn på størrelse med fotballbaner som ikke bare øser opp enorme mengder reker, men også enorme mengder «biprodukt», krepsdyr, koraller og svamper, havskilpadder, voksne og umodne fisker og alt som kommer i veien, og etterlater seg enorme havbunner praktisk talt blottet for liv.

Og hva skjer med dette “biproduktet?” Det meste kastes over bord, kastes. Søppel. Milliarder av skapninger, unge og gamle. Det er ikke spart på noe.

Marine økosystemer som tok evigheter å danne seg borte på timer. Livet erstattet av døden.

Industrifisketrålere desimerer havene våre og er de mest ødeleggende av alle menneskelige handlinger som involverer våre hav. Ingenting annet kan sammenlignes.

Hvert år drar fabrikktrålere tilsvarende dobbelt så stor som det kontinentale USA, og sparker opp sedimentplumer så store at de er synlige, bokstavelig talt, fra verdensrommet, og etterlater hele livløse marine økosystemer.

En gang var de ytre breddene utenfor Newfoundland så fulle av torsk at den engelske oppdageren John Cabot i 1497 bemerket at de blokkerte skipet hans. I over et århundre ble det fanget 250 000 tonn hvert år. Til tross for advarsler fra forskere, fortsatte fabrikktrålere fra hele verden å komme til i 1992, hele fiskeriet kollapset.

Titusenvis av fiskere mistet levebrødet og fisket måtte stenges.

Hva skjedde med fabrikktrålerne? De gikk rett og slett videre for tross alt er de rett og slett opportunister i det for dagens penger. Fremtiden være fordømt.

Sannheten er at havene ikke blir fisket så mye som plyndret, desimerer eller ødelegger allerede 75 % av verdens fiskebestander med et årlig verdensomspennende økonomisk tap på 50 milliarder dollar – tap ofte skjult i statlige subsidier.

Økonomiske tap og fisketap som er helt unngåelige, unødvendige og uholdbare.

Verdensbanken anslår at, med riktig styring, kan bærekraftige fiskerier gå fra et enormt globalt økonomisk tap til et økonomisk overskudd, drive økonomisk vekst og gjenopprette fiskeriene.

Dessverre er riktig fiskeristyring mangelvare over hele verden og politisk vilje praktisk talt fraværende.

Med noen få unntak, som Costa Rica.

I årevis har dette lille landet, som okkuperer rundt 1/10 000 av sitt overflateareal, ledet veien mot bærekraftig utvikling. Det har satt av nesten 25 % av landet til parker og bevaringsområder, gjenplantet rundt 25 % av skogene, er på vei til å være det første karbonnøytrale landet på planeten innen slutten av dette tiåret, og har erklært at det ønsker å avslutte menneskets uopphørlige krig med naturen og slutt fred med den:

“Costa Rica er et lite land, men det kan være en stor leder. For nesten seksti år siden ble vi den første nasjonen i verden som avskaffet hæren vår. I dag [2008], søker vi å lage historie igjen ved å bli den første nasjonen i verden som beskytter sine nasjonale underverk, på land og under havet, i evighet.” — Tidligere Costa Rica-president Oscar Arias

Den visjonen, den forpliktelsen, den styringen, videreføres av president Laura Chinchilla, som skapte det praktfulle Seamounts Marine Management Area i mars 2011, og massivt utvidet det beskyttede vannet og sjøfjellene rundt Cocos Island til nesten 4000 kvadratkilometer.

Viktige habitater for mange arter, inkludert sterkt truede kamskjellhaier og eldgamle havskilpadder i lær, er nå bevart til evig tid. Industritrålere vil ikke ødelegge dette marine økosystemet.

Livet og et økosystem som tok evigheter å danne, vil fortsette å blomstre. Ikke flere massive sandstrender — dødstegn — synlige fra verdensrommet.

For 140 år siden opprettet president Ulysses S. Grant verdens første nasjonalpark, Yellowstone, og bevarte et helt terrestrisk økosystem fra å utnytte opportunister.

Godt styresett, herr president.

Seamounts Marine Management Area er enda større enn Yellowstone og bevarer et helt marint økosystem. En velfortjent “dag med nasjonal stolthet for Costa Rica.”

About the author

Add comment

By user

Recent Posts

Recent Comments

Archives

Categories

Meta